新一代台灣觀光大使?紐約客開發台灣美食APP

 

義憤填膺,因為對社會還有點感覺。Kevin Wolkober 談起台灣的觀光行銷時,還不至於到義憤填膺,但是斯文平靜的面孔下,藏不住波濤的情緒,接下來的談話,他讓我們相信他不只是嘴上說說「愛台灣」的外國人。

出生於芝加哥郊區的 Kevin,從小興趣多元,大學時雙修電腦程式以及戲劇表演,畢業後搬到紐約一邊進修表演課,一邊尋找各種工作機會,就像電影《紐約哈哈哈》中女主角法蘭斯一個異鄉人逐步融入紐約社會一樣,他最終選擇了擔任自由業者,為顧客搭建網站、寫程式APP,一待就是五、六年,紐約的快步調、國際化以及充斥著各種可能的舞台,他很喜歡。

 

第一次的台灣接觸:「大家都接受我的奇怪口音」

 

因為演戲,他認識了同樣是演員的台裔美國人陳澤新(Jack Chen)。陳澤新開啟了他認識亞洲國家的第一扇窗,「我向來不是一個旅遊家或冒險王,我當時沒去過亞洲,也不認識台灣。」有一次,陳澤新開玩笑地教他講中文,Kevin 意外發現自己的語言天賦和興趣,還到紐約中國城上中文補習班。2011年,他終於來到台灣,練習修習五個月的中文,順道來國北師花個三週學語言。「沒想到,陳澤新丈母娘的老家在屏東,我本來好期待講國語,沒想到去那邊他們都講台語。」他笑說。

那一年的夏天,他再度來到台灣,花了三個半月認真學語言,那一次,他認真感受到「台灣好像我第二個家。」對他而言,台灣是一座溫柔的島嶼,人們有耐心地陪他講中文,讓他慢慢學習正確發音、慢慢融入陌生的亞洲生活,「紐約也有人很友善,但更有許多人是很直接、現實的,如果你英文不夠好,會比較難在紐約立足,整體環境不像台灣,人人都耐心地接受我奇怪的口音。」

 

能為台灣做些什麼?「我想用專業來解決問題」

 

他不斷思考「台灣經驗」在他的生命中扮演的角色,回到紐約後,他便和陳澤新一起創辦了一個雙語網站「紐約見(Meet Me In New York)」(此網站目前已下架),提供到紐約旅遊、求學、工作的華人一個找尋資料、交換訊息的平台,Kevin解釋:「我們完全了解一個人剛到一個陌生國家時有多需要安全感, 我們希望幫助來紐約的新居民可以很快習慣紐約的步調。」

「我想要利用專業來解決問題。在生活中,很多人都遇到同樣的問題,也有很多人想解決這些問題,但多半人們只是想,沒有去做。」為了幫助更多人解決問題,他寫的第一個 APP 功能就是幫人在紐約找到無線網路熱點,而後於2014年開發出習慣用語快捷鍵 APP「Kuaiboard」,推出後不但被 Apple App Store 列為「iOS 8 精選 App」之一,還登上了《華爾街日報》。

Kuaiboard」將他推向事業的高峰,他抓緊時間不斷進行軟體更新、改版、行銷,奔忙的同時,他心底的「台灣」又浮現心頭。「我常常思考,身為一個專攻科技的外國人,我可以為台灣做什麼?有沒有一個小小的工具,能讓外國人快速瞭解台灣呢?」他為台灣感到遺憾的是,雖然台灣是個如此美麗而充滿人情味的地方,但多數西方人談到亞洲時,很少會提到台灣。隔年,他決定放下紐約,再次來到台灣。

 

台灣的觀光需要我嗎?「我想為台灣打造真正吸睛的門面」

 

「台灣最美麗的風景,是人。」中國《新週刊》當年一句,成了現代台灣人經常引用的當代名言,也正是台灣最吸引 Kevin 的特色。他認為,一旦觀光客捕捉了觀光景點的大山大海、分享在社群媒體後,他們和這個地方的關係往往就畫下終點,而真正盤旋在 Kevin 心頭久久不去,甚至想一訪再訪的原因,就是「人」的美好。

然而,「人」不是一個容易推廣的概念,基於人人都愛吃,他決定先從台灣「美食」下手。他開發了 APP「吃喝台灣(Eat Drink Taiwan)」,不同於 Tripadvisor 或 Yelp 等以使用者推薦為主的軟體,他介紹的款款在地美食都是以他個人或在地朋友推薦為選擇標準,以 GPS 導引使用者到附近的嚴選餐廳,更深入介紹了食物背後的文化故事,道出店家老闆的人情味與不簡單的製成功夫。「我認為觀光推廣的視覺印象很重要,要讓人有『哇』而想造訪的衝動,但是同時還需要有內容,我不想只做『必吃、必訪的景點』的推薦,我認為觀光客應該要有機會知其所以然,而不是吃完、打卡完就離開了。」

他自謙道自己非行銷觀光的專家,只是依他的自身經驗來做他認為對的事,「台灣如果只是單純吸引嚮往臺北101或吃完鼎泰豐就拍拍屁股回家的觀光客,很可惜,因為他們沒有看見最美的台灣,也不會想來第二次。」Kevin 話說得直接,也很中肯:「『人情味』確實很難賣,我很欣賞台灣觀光局設定『Taiwan, touch your heart』的概念,可是有許多廣告卻沒有做出相應的內容,如果只是放了一個很漂亮的原住民照片在時代廣場,許多外國人依舊看得霧煞煞,也許可以考慮更適合表達這個概念的工具或視覺?」

下一步,他想搭建介紹台灣的外文網站。我們禁不住問他:「嘿,你知道一年有多少西方觀光客來台嗎?」他不假思索地說:「我知道啊,約莫佔總觀光人口的百分之十吧。」然後他接著說:「好多人都問我怎麼賺錢,這對我來說不是最大的問題。我真正在意的是,我必須好好行銷台灣,創造一個真正好的、能幫助到人的產品,讓我繼續燃燒熱誠,而我也相信只要能做到這點,錢自然會進來。如果我只先想要怎麼賺錢,很多事情都不可能做了。」

 

每一個決定,都是一顆石子,引起一圈又一圈的漣漪,只是當下你永遠不知道那水紋代表著什麼,「如果不是演短劇,我就不會認識 Jack、就不會來到台灣,這一切看似毫無關係的事情,就不會發生了。」Kevin 不改沈靜的表情侃侃而談,我們彷彿看見了某一股羈絆他的力量,正發著光。

 


 

About Kevin Wolkober

自美國愛荷華大學電腦科學系與戲劇系畢業後,在紐約成為獨立接案的iOS軟體工程師。於2014年開發出習慣用語快捷鍵 APP「Kuaiboard」,並曾任職於多媒體平台Orchard,去年正式搬遷來台灣後,今年七月推出全新APP「吃喝台灣」。

 

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