翻轉台灣孩童教育,兩個創業家老外行遍鄉鎮

「我看著孩子們的眼神,在發光,而且無法置信地,每隔一天就更亮眼。」
語出創業超過二十年的金大滿(David Willson),一雙誠摯的綠眼珠在無框眼鏡後眨呀眨。

禮拜六的早上九點,我們到苗栗的頭社和全球青年天賦社會責任基金會 (Foundation for Talented Youth) 的團隊會面,團隊由澳洲人David Williosn、美國人Austin Yoder成立,他們一輩子都在從事創業,從軟體開發到精品茶葉,如今,他們把創業家的思維帶入台灣的各個鄉鎮,幫助孩子在僵固的教育體制下,能試著獨立思考、團隊合作,進而實踐理想。

 

“給我們十年的時間,我們要深耕一百萬個孩子:如何成為一個創業家。”

 

創業家思維訓練已經是全球的教育趨勢,根據Financial Times指出,在世界頂尖商學院如美國哈佛、哥倫比亞大學,創業家訓練課程是今日最夯的首選,教授不單單教學生分析商業模式的課程,而是從生活中的問題找出解決方案,再發展成商業模式。

重點是,創業家思維不只是頂尖學生的專利,創業家的精神是有必要被普及化的,為什麼呢?

因為國際勞工組織(International Labour Organisation)指出不久的未來因為電腦自動化下的時代巨變,將有7300萬年輕人失業,而且90%都來自於發展中國家,但估計2016年到2030年又有4.25億年輕勞力人口,聘僱的供需失衡下,「創業」將會是不可避免的一條出路。

 

2011年,Austin因為大學就念中文系而來台唸書、David為了培育澳韓混血的兒子學中文,紛紛在台灣生活了四年多之久,中文流利得不得了。他們發現台灣年輕一代相對順從,在職場上也不太敢表達自我想法,進一步了解才推論可能是教育體制上的缺陷。兩人認識後不斷討論這個議題,直到2014年決定在本業之外開創基金會,嘗試著推動教育翻轉。

2014年8月他們在新竹推廣教育理念,說服傳統升學體制的老師以及家長從來就不是一件容易的事,「創業家思維」更無法驗證能讓孩子的考試成績更好、進入明星學校,以為是「對」的事情卻意外挫折,兩張外國人臉更先築起第一道隔閡之牆。

好在,「對」的理念終究會吸引相同信念的人。
藉由朋友的介紹,不到一年的時間他們足以將收入轉投入在台灣的偏鄉學校、孤兒院、台北少年觀護所、以及未來教育資源匱乏的地方,甚至緬甸等東南亞國家。第一次上完課後觀護所釋出合作意願,希望幫助孩子們與社會銜接,甚至未來真的有所創業的可能時,David和Austin能從旁協助,「觀護所的孩子非常踴躍發言,什麼問題都不怕生,甚至課後他們還繼續討論如何實踐想法,這些孩子真的是太有潛力了。」Austin回憶道。

擁有相同信念的人還包括國立台北大學企管系助理教授丁姵如,畢業於曼徹斯特大學商學博士班,試圖挑戰背誦型的教育,今年四月起她有一群學生開始將創業者思維帶入校園內,帶領大學生了解自己到底在念什麼,一路上她也從旁輔導,因此當她知道FTY時,她再興奮不過:

「在David和Austin身上我看到了很內在的動機:想要往前跑、不斷學習、去完成目標的態度。這樣的態度在台灣人身上不是沒有,台灣早期中小企業者都是很好的典範,但不知怎的,這種精神在社會體制下卻逐漸低靡,我真心希望從他們身上,能喚醒我們失去的精神。」

 

如同一顆石子圈起的漣漪,David和Austin踏出第一步後,也許會牽起更多共同理念的教育家加入。他們不諱言地說,給他們十年的時間,要把創業家思維分享給一百萬個孩童。

 

“給孩子時間,他們的進步會嚇死你。”

 

「我們常常遇到這樣的狀況:問孩子喜歡什麼?他們會遲疑很久,眉頭皺很緊,然後有點膽怯的說:不知道。原來在填鴨考試的系統下,孩子習慣尋找正確答案,連個人喜好都被同化。我們只能不斷引導、肯定也傾聽他們說的話,讓他們勇敢說出不會被老師獎勵的回答。」Austin頓了頓,「即便多半像是打電動或睡覺。」他笑笑說。

在苗栗頭屋教會聚集著不同年級的孩子,從四年級到國二生都有,但他們沒有智慧型手機、甚至好多人沒用過power point,對於創業家的提案當然毫無頭緒,只顧著和隊友打鬧嬉戲,直到宣布上台報告時間才稍微繃緊神經,第一次上台向評審(也就是團隊的老師)提案時,口齒結巴、扭動身體,不然就是和隊友推託上台。

只見David每聽完報告都會投以和藹卻不可逆的眼神說:「第一次能有這樣的表現很不錯了。你們的提案很有賣點,能不能在前頭講故事的內容再貼近消費者一點?」就這樣不知不覺地把所謂的故事行銷概念帶給孩子了。

然後他轉頭對我說:「相信我,給他們時間,他們最後正式報告的進步會嚇死你。」

他沒有說錯。
這群只想出去玩又失序的孩子們,頓時間好像扛起了團隊合作的重擔,回到教室乖乖地複習評審的建議,練習台詞和分工,甚至到晚上都還在更改簡報,隔天上午也抓著我們聽彩排,不知道是為了最終比賽的獎賞,還是為了來驗收的爸媽感到驕傲。

 

“你們都是最棒的創業家,創業家就是像你們一樣勇敢。”

 

短短的三天,孩子們挺直了背脊,在台上握著麥克風,雖然雙手微微顫抖,眼神也不太確定該看哪裡,但他們訓練有素又自信地把一天前衍伸的創業點子賣給了台下的聽眾。「你們都是最棒的創業家,創業家就是像你們一樣勇敢。」Austin在台上對著孩子們說。

最終大合照的時候,孩子們紛紛跳上Austin和David的身上,扒著他們嘻笑尖叫著,我想起Austin曾經回答我的話:「放下原本做得好好的事業投身教育,也不是我起初設定的,但是當你起步了第一堂課,你看到孩子們連下課都在討論如何實現創業的點子,你就知道不能放棄他們。」

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Austin Yoder:

Austin Yoder 相信創業家思維能讓這個世界變得更好。他在17歲時即創立了他的第一個非營利組織,現任FTY全球青年天賦社會責任基金會 創辦人、喬治城大學校友會台灣分會 會長、全球傑出青年台北分會 活動策劃人(2015-2016)、聯合國-全球傑出青年合作計畫 永續發展目標與教育跨國小組成員,並參與時代基金會的國際青年創業領袖計畫,輔導來自全台各頂尖大學的青年創業家。

 

David Willson: 

David Willson 18歲時就創立了他的第一個事業,自此熱衷於創業。David 擁有六個碩士學位,黑帶三段、以及一間經營了二十多年的科技公司,曾任澳洲政府的科技創業顧問,現任FTY全球青年天賦社會責任基金會 創辦人,並參與時代基金會的國際青年創業領袖計畫,輔導來自全台各頂尖大學的青年創業家。

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