不做護理師,二十五歲創業的馬來西亞大廚

 

如果你問星馬朋友:你在台灣吃到哪一家馬菜最道地?十之八九,他們會直指台大後門的「池先生咖哩雞飯」。

有多道地呢?以東南亞人的家鄉味「叻沙湯麵」來說,在池家瑋妙手配方之下,就是多了一股道地的辣勁和狠勁,加一分則太膩,減一分則不夠味,穠纖合度的工夫讓上門的星馬朋友絡繹不絕。別以為池家瑋是個運鍋老手,他可是年僅二十七歲的少年頭家,不過和顧客稱兄道弟的模樣卻是個渾然天成的生意人,「啊~我是客家人嘛!」他直率地笑說。

「江湖味」可能是他闖蕩街頭累積而來的。來台就讀輔大護理系的他,畢業成為護理師後,因為不習慣醫院體系內嚴苛保守的規範,決定要自行創業,「我想要做一份直接benefit到己身的工作。」於是他與胞姐討論:身在美食王國的台灣,為什麼都找不到道地的馬來西亞家鄉味?從小在媽媽的廚房邊兜玩的他,原本就已練就一身好手藝,相信自己的家鄉料理應該是有市場的,於是池家瑋的創業夢想,就從一台小餐車開始了。

 

七、八個月的時間,他一路開著餐車,從輔大、新店到五股都可以看到他的身影,偶爾得看看警察臉色、和旁邊的攤位搏交情,好在他堅持從家鄉進口食材,道地口味馬上黏住許多在台灣的思鄉人,到了2015年8月,他的第一間店面終於順利開幕,每天下午不到四點半,晚餐的客人就陸續湧入,平日的六點半往往是高朋滿座,少年人令人稱羨的生意,其實得之不易。

「洗碗洗到手破皮,破到我不敢跟別人握手,找零錢都要手掌朝下,不敢給別人看到。」他摸著手回顧剛起步的心酸,「一個人半夜削馬鈴薯,還不知道明天生意怎麼樣的心情,只能自己心裡掙扎、撐著。」在台灣單打獨鬥的他,談到那段咬牙的日子,彷彿翻日記式地開始追述他如何整頓新店面、如何說服母親支持他創業、如何在颳風下雨的颱風天照常營業的故事。

「我還記得店面開幕那天是八月八號,剛好台灣有個強烈的颱風來襲,隔天就停水,碗盤根本沒辦法洗,我還想說隔天要是不能洗碗就不能營業了,結果,十號一早水就來了,我們二話不說馬上洗碗,準備開店。」服務業起步的載浮載沉往往襲擊經營者的信心,不斷在慌張與擔憂之中反覆咀嚼,池家瑋以自己為例:「苦也只能自己吞,因為一旦你說出口了,就代表你要放棄了。」

 

再多的挑戰,只要看到故鄉人吮指的微笑,都會化作甜蜜的負擔,池家瑋對自己的料理可是自信滿滿,到底馬來西亞咖哩和其他地方的咖哩有什麼不同呢?「馬來西亞人很善用香料,一道咖哩加了紅蔥頭、香茅、辣油、椰奶,而且只有在地人才懂加多加少的訣竅。」加了椰奶的椰漿飯,再來一點三芭醬Sambal (馬來西亞辣椒醬,堪稱是台灣人的肉燥),簡直是星馬人的鄉愁。在三芭醬底下墊著一張芭蕉葉,則是池家瑋的堅持:「這樣才馬來西亞啊!」原來芭蕉葉是馬來料理中常見的食器,就算不拿來裝食物時,做為擺飾也是一種文化表徵。

未來再多開幾家「池先生」會是他的夢想嗎?他說,目前食材成本高,其實主要目的是推廣馬來文化,「讓更多人知道,這才是馬來西亞真材實料的味道。」至於未來更想做的,是開一家二十四小時的餐館,「對馬來西亞人來說,晚上才是我們三五好友群聚的時候嘛!」不論是哪種類型的店面,衝著池家瑋對家鄉料理的熱忱,或是結交一個馬來西亞朋友的心情,都值得大家前往「池先生」一親馬來文化。


 

About Jonathan Chee

池家瑋,1988年出生於馬來西亞,2012年畢業於台灣輔仁大學護理系,畢業後在耕莘醫院急診室服務。由於對餐飲業有極大的興趣,在醫院上班一年半後決定從餐車開始販賣道地的馬來西亞料理。 經過兩年的餐車和攤販的經驗累積後,決定在台北市大安區開啟人生的第一家餐廳「池先生咖哩雞飯」。

 

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