台灣第一隻獨角獸即將誕生?

Paolo Lising-02專欄作家: Paolo Lising  
Paolo's Beyonder Story
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譯者:Beyonder Times

 

隨著台灣政府和民間持續投入推動新創發展,台灣或許已經懷了國內第一隻獨角獸了!然而,尚在胎中的獨角獸,還需要適宜的滋養環境和一些推力,才能順利誕生,嶄露頭角。

台灣政府已經推出了全面的政策來促進創新與創業發展,其中三大策略主要包括法規鬆綁、吸引國際專業資金、打造國際創新創業園區,具體而言,例如「創業拔萃方案」即以「成為區域創新創業中心」為目標,希望藉此為台灣的經濟成長注入一泉活水。台灣的主要優勢包括:高品質人力資本、優異的硬體/製造能力、自由開放的環境、對外國人友善且宜居的都會城市、上一代傳承下來的創業傳統等等。

前述政策方向也結合了政府的創業補助,從中央政府到擁有許多新創的台北市,都持續對新創挹注資金。在民間方面,由於投資稅率調降,台灣也獲得許多創投公司的關注(尤其是海外創投),其中不乏知名企業,例如阿里巴巴創辦人馬雲、Skype共同創辦人Geoffrey Prentice,以及釋出投資意願的科技巨擘英特爾Intel。

 

誰會是台灣的獨角獸?

 

「獨角獸」這個說法是由全球知名資訊科技媒體TechCrunch所提出,意指估值達10億美元的公司,因為要達到該市值門檻相當困難且少見,也相對較少前例可循。從過去案例來看,當一個新創公司達到估值10億美元時,創投方才能合理獲利。以下是TechCrunch針對獨角獸所提出的一些統計資料

  • 每年平均會誕生八隻獨角獸,但只有極少數(0.14%)有接受創投投資,其中有些估值高但尚未變現的獨角獸被稱作「紙上獨角獸(paper unicorns)」。
  • 72%的獨角獸(以市值估算)都是消費者導向,或是主要客戶為一般消費者的新創。這些公司的私人募資比例遠遠高於企業客戶導向的獨角獸公司 。
  • 電子商務相關的新創擁有較高的估值,但是資金效益(capital efficiency)較低。軟體即服務(SaaS)在成長當中,物聯網(IoT)也是新興趨勢。
  • 高學歷(從名校畢業)、年紀30多歲且經驗豐富的創業家較容易成功,像Mark Zuckerberg一樣在20幾歲就靠臉書獲得成功的創業家為少數。
  • 舊金山是這些獨角獸的主要發源地,其中移民在這些新創的創立以及成長上,都扮演了相當關鍵的角色。

根據這些關鍵數據統計,我們可以看出台灣在獨角獸的孕育上,正朝正確的方向前進。首先,台灣正和新創的聖城(也就是矽谷)建立起連結,同時現在也可以看到一些消費者導向的公司正受到關注,例如提供餐廳訂位服務的EZTable,和推出環保電動機車的Gogoro。這些新創的創辦人都相當年輕且擁有高學歷,甚至是國外的碩士學歷。

 

台灣的獨角獸在哪裡呢?

 

台灣的第一隻獨角獸即將誕生,但是在那之前,牠也將面臨許多挑戰。舉例來說,根據TechCrunch的同份報告指出,「紙上獨角獸」平均花了七年以上的時間才讓資產變現,在此情況下浮現的問題,就是台灣要如何讓具潛力的新創能持續存活下來,直到成為獨角獸。以下是我的拙見:

 

  • 台灣創辦人與外國人才的密切合作

台灣新創圈不乏與外國人交流的活動,但外國人與台灣人實質的合作卻很少。我個人認為這是文化差異的問題,外國人在台灣總是在尋找本地的共同創辦人,但台灣人通常傾向找同是台灣人的共同創辦人,然而,如同前述的數據報告,要成為獨角獸,和外國人合作是很重要的,對新創來說,招募擁有國際觀點的台灣人才(在台灣這樣的人才可不少)或是了解台灣的外國人才,都是很好的選擇。

 

  • 再多一點資金(是的,拜託)

資金問題不管對外國人還是本地人來說,都是一大難題。可能是因為台灣沒能醞釀出許多跳脫框架的想法,也可能是創投的心態問題:台灣創投重視的是對創辦人(創業團隊)的信心,同時亦會嚴格檢視預期營收。

前面的問題可以透過更密切的聯外合作來解決,而後者則可藉由政府的介入,提供友善借貸的資金(雖然在投資方耳裡聽起來很令人絕望)。以2013年成立的YikYak為例,這間主打社交App的新創估值達4億美金,而初期他們募資時不過是紙上談兵,將構想畫在餐巾紙上;這樣的早期投資稱作前種子投資(pre-seed investing),是以團隊的技術能力和具體的概念或架構來做評估標準。

 

  • 調整心態,放眼島外

不論是台籍或是外籍的創辦人,往往認為台灣市場太小,很難達到10億美金的估值。事實上,台灣很適合新創去嘗試新的點子,而創辦人應該思考的是要如何在其他市場複製成功的概念,我之所以說「概念(concept)」的原因是,「點子(idea)」比較沒有架構,但「概念」是有主幹的(所以我自己的新創叫做Million Dollar Concepts)。

 

  • 參考創投的建議,但別忘了你才是老闆

創投只會看一件事,就是產品的發展性,也就是說,講明白一點:營收在哪裡?你能提供多少投資報酬?創投會給你一些建議,請抱持著開放的心態記下這些建議,但是,這是你自己的新創事業,只有你知道最終怎樣才能順利經營下去(如果你有好好做功課的話),如同前述,獨角獸中只有0.14%有接受創投投資,這代表多數的獨角獸直到誕生的前一刻,都沒有依靠創投。

 

  • 台灣現在只差「獨角獸的思維」

「獨角獸」這個說法不是毫無理由的,根據Google查到的定義,獨角獸是傳說中在前額長有獨角的馬,這是種想像中的生物,而如果台灣希望能孕育出一隻獨角獸,就得培養跳脫框架思考的文化(雖然是老生常談了),並且打造出適合獨角獸生長的環境,再講具體一點,台灣需要外國和本地的創辦人共同合作,共結連理,才能從此過著幸福快樂的日子。

 

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