台南第一家杯子蛋糕店,七年級美國怪奇美少女開的

 

美食的首善之都,台南,饕客雲集,而且每個人都有自己獨到的鑑賞品味。要在台南贏得當地老饕的肯定,向來不是件容易的事,但是這兩位七年級女孩辦到了,2015年10月31日,她們創辦了台南第一間杯子蛋糕店「美莉碧Mary B’s」,迷你可愛的蛋糕上,停著一朵朵浪漫的糖霜,讓人食指大動,每到假日人潮川流不息,年齡層從小學生到伯母都有,重點是,她們並非來自當地,而是道道地地的美國人。

 

兩個陌生女孩,在世界另一頭認識了

 

「你要什麼口味?檸檬!好選擇!……其實不管你選什麼我都會說是好選擇。」頂著粉紅色金髮、戴著白框眼鏡的是鑽研烘焙的Mary Boyd,她言談犀利搞笑,在廚房又舞又跳,瘋狂的行徑活脫脫像是披著人皮的粉紅豹。一旁帶有和藹笑容的是負責財務的Rachel Lasser,一樣說著一口流利的中文,看似乖巧些但其實幽默感絲毫不輸Mary,「掰掰,下次再來!」她總是親切地用中文和顧客招呼再見,也讓顧客樂於回流。

原本互不相識的兩人,都在二十出頭嘗試了幾份工作後,希望脫離一成不變的生活,繞了世界一圈,在台南相識了。

她們的背景迥異,Mary來自亞歷桑納,從小就喜歡烹飪,十七歲開始在歐式餐廳、披薩店、壽司店擔任內場工作,五年多下來練就了不錯的烹飪技巧,自認自己對烹飪的品味有著相對高的標準,當旁人不識女生能在廚房擔任專業工作,或者轉而告訴她:「你可以發展烘焙啊!」的時候,她都嗤之以鼻:「又不是女生就一定要做烘焙!」從餐旅管理系畢業後,因緣際會下她輾轉到了韓國清洲的幼稚園教書,一年後她來到台南拜訪友人,當地隨性的感覺和她的個性十分契合,旋即閃辭韓國的工作,移居來台灣。

而密西根人Rachel帶著猶太血統,在紐約研讀企業管理的時候,一心以為自己會朝音樂事業發展,大學課後就在電視台實習,接觸到許多專業音樂人,二十一歲時還到印度班加羅爾(Bengaluru)當地的音樂雜誌工作,愛上了旅居國際的感覺,於是她想靠著自己的力量旅居世界,回美國後便考了英語教學證照當工作保命符,上網找了個教英文的工作,剔除常見的大國後,選擇了台灣。

她們渾身散發著自信,那種自信是相信自己的能力、不畏在異地找不到謀生的機會、知道自己一定可以的勇氣。有趣的是,她們都不喜歡服從社會慣性,又偏好忠於在地文化的地方,所以她們沒有選擇台北而是台南,以及,她們都想創業。當這兩個女孩碰在一起時,世界上注定又多了什麼有趣的事情會發生。

 

來做杯子蛋糕吧!

 

如果要創業,要賣什麼呢?Mary從過去烘焙的經驗中(她不想承認,但最後發現烘焙其實挺好玩的)直覺「杯子蛋糕」會受歡迎,Rachael則因為在糕點店打工時發現台灣顧客總是反應「太多了吃不完、太多了會很胖」而嗅到「迷你尺寸」的市場潛力。

於是,「杯子蛋糕」加上「迷你尺寸」,就成了今天Mary B’s主打的「迷你杯子蛋糕」。近乎是一口一個的尺寸,外型小巧可愛,進門的年輕女生往往一次就點六個,原本以為台灣女生食量很小的兩人都嚇了一跳,私下擊掌:「做得好!」

不過她們可不是一開始就冒然開設實體店面,起初,她們花了一年多的時間透過網路接單,在家裡進行烘焙作業,因為口味新穎又好吃,很快就在當地打起名聲。但是家裡不巧沒有裝冷氣,每到夏天她們就熱到快抓狂,「我們理解到實體店面的需要。」兩人志同道合地說,臉上掛著曾經熱瘋了的神情。

為了配合台灣人的口味,蛋糕不能太甜、太膩,已經不稀奇,如何讓蛋糕上的糖霜能綿密又不膩口,Mary的絕招是:蛋白霜。先將蛋白與糖加熱後,打成蛋白霜(meringue),最後再加入奶油,並攪拌直到蛋白霜凝結,整個製程比一般的奶油糖霜多上好幾倍的時間,而一天她們會推出六到十種口味,為了製作蛋白霜可說是費盡心血。

 

孩子吃糖果點心,更該選擇天然食材

 

不僅如此,她們堅持所有原料要「講求天然」。舉凡花生醬、肉桂醬、焦糖醬、檸檬蛋黃醬……,都不使用市售成品,而是自己動手做。甜點的繽紛色澤也不使用色素,純粹用食材的天然顏色呈現,「我在餐飲業工作五年,我非常清楚,那些不健康的食材吃下肚,引起的問題將超出我們想像。」Mary回想自己在台灣幼稚園教書的時候,數度看到老師拿含糖飲料、充滿化學色素的糖果餵孩子,她心頭一驚:「如果我要做餐飲業,一定要給顧客吃『對』的食物。」

像是杯子蛋糕中常見的款式「紅絲絨」,是蛋糕中因為加入牛奶或白醋這類酸性物質,讓可可的花青素變出一點紅色,而命名之。但多年來許多廠商為求顏色吸睛可口而加入化學紅色色素,Mary見可怕的色素甜點被消費者普遍視為「正常」顏色,堅持使用甜菜根的顏色來調色,當然,調不出美麗的朱紅色,不過卻成為她教育消費者何謂天然食材的重要教材。

立意雖好,費時的食材製成、好的食材原料都需要更多的成本,必然反映在產品售價上,記著帳的Rachel抬頭說:「噢真的!成本好貴。」為了提供台南人都可以接受的價位帶,她們現階段還在咬緊牙關,抱著做「推廣」的心態,「好在還沒有消費者和我們抱怨過太昂貴,害我想說是不是賣太便宜了。」Rachel打趣地說。

台南地氣文藝,台南人靈魂也本是文藝,也不奇怪一眼望去咖啡店風格多是文青老宅、樸實懷古,像Mary B’s這樣摩登又FUN的風格,確實也只有Mary和Rachel這樣瘋狂不羈的人做得到,一口杯子蛋糕,隱含著台南未來值得令人期待的多元文化共榮。

 


 

Rachel Lasser

從小就愛吃甜食的Rachel,在紐約念完商管系之後,花了兩年悠遊(吃遍)世界,包括印度、以色列、義大利、西班牙、泰國和緬甸。2011年來到台灣,因為喜歡這裡便留下來教英文、體驗台灣生活。去年和好朋友Mary Boyd開創台南第一家杯子蛋糕店Mary B’s。

 

Mary Boyd

熱愛台南的Mary是來自美國的廚師、英文老師、以及烘焙師傅。

Mary於17歲開始她的職業廚師生涯,大學就讀餐旅管理系、副修商業管理。畢業後到南韓旅遊與教書,一年後到台南找朋友,意外愛上台灣,並於2010年移居台南,也認識了創業夥伴Rachel Lasser,兩人在2014年共創Mary B’s品牌,成為台南第一間杯子蛋糕店。

 

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