環遊世界釀酒25年,德國啤酒大師選擇台灣

 

Roland Bloch鐘愛啤酒,他不但投入一生的心血,更帶著釀酒專業走訪全世界,他用單純的小麥、啤酒花、水,寫下自己的冒險故事。

他不僅愛啤酒,更是正宗的德國釀酒大師(Brew Master),畢業於全世界最具權威的啤酒釀造學府——德國杜門斯學院(Doemens Academy),現正行銷自己的品牌「Bloch Brewing」到美、日、港、星、中等世界各地。

“只要你是創業家,沒什麼事情阻礙得了你的,不論是環境或語言。”

 

他骨子裡可能有一種亟欲掙脫框架的基因,釀酒師的這個身分正好成了他的拓荒者號,讓他翱翔世界,每次見他一個人滿頭大汗地做一堆工,難免辛苦,他卻總說:「只要你是創業家,沒什麼事情阻礙得了你的,不論是環境或語言。」

不過踏入這一行也算是個意外,Roland出生於慕尼黑的鄉下,生活單純快樂,經營餐館的父親賦予他敏銳的味蕾,十六歲的時候意外看見牆上的一張酒廠徵招學徒的海報,寫著「我們需要你」,海報設計者可能沒有想到那一幾行字,改變了這個德國少年的一生。

他於是應徵進入當地的技職學校學習釀酒,承襲師徒制的精神,第一年因為工廠設備還沒汰新,他學到如何使用傳統古法釀造啤酒,隔年現代設備來了,他又學到新型設備的製作方式。著迷於啤酒的奧妙,內心渴求更多,他決定轉往伍茲堡的酒廠Golden Ganz Brewery擔任首席釀酒師。「我是很幸運的,通常要成為首席釀酒師至少得花上好幾年的時間,我那時候才二十多歲。」

「我到現在都還記得,我的師傅一早就叫我喝啤酒,喝越多越好,他說這就是釀酒師的能耐,我不知道醉倒在釀酒廠多少次了。」回憶起那段學徒時光,特別深刻。

為了成為真正的Master,他進入德國杜門斯學院(Doemens Academy),「畢業後,我想差不多可以前往國外看看了。」可惜他不會說英文,學習的渠道出現障礙,「我決定到愛爾蘭去闖闖,因為那裡的Guinness健力士啤酒和威士忌很有名。」當時他的媽媽還篤定他三個月就會回來了,但他一待就是兩年。為了學習英文,他選擇到日本料理店打工洗盤子,「因為我想,日本人要和我溝通總該說英文吧!」他笑說。

等到他學會了愛爾蘭啤酒和愛爾蘭威士忌,他開始好奇,英國啤酒呢?比利時呢?西班牙呢?旺盛的好奇心支使他不斷向世界冒險。他遂起身到奧地利、比利時、英國、西班牙、澳洲等地獵取各地的傳統釀酒風味,過程中不只學啤酒也接觸葡萄酒,一晃眼十年間,他已經獲得十六張國際啤酒獎章了。不過他不以獲獎自滿、也不以摘金為目標,「嗯,得獎是種肯定,但我的目標是到世界各個不同的地方,結合我的配方,嘗試當地的水源、當地的食材,創作獨特的風味。」

 

“有個小小的島我從來沒去過、也沒聽過……”

 

周遊列國一圈,他來到了從小朝思暮想的國家——日本。由於從小父親經營的餐廳就有不少日本客人的關係,刻下他對日本爛漫的嚮往,他希望當自己可以自創品牌時,能從日本開始。

萬萬沒有想到,老天爺和他開了一個大玩笑,當一切準備就緒時,發生了三一一福島大地震。

霎時間的天搖地動也震毀了他全盤的計畫,冷靜下來,他馬上將籌備妥的公司轉到新加坡登記,「我當下唯一得專注的事,就是生產出自有品牌的好啤酒。」沒想到接下來才是一連串的打擊,因為他尋遍亞洲,竟然找不到一個足以生產好啤酒的水源地、也沒有一個產量適中的啤酒工廠,漫無目的地一找就是兩年。

「我當時有點喪志了,我看著地圖,有個小小的島我從來沒去過、也沒聽過,好吧,只剩這裡沒去了,去看看吧。」那個小島嶼叫做台灣,他不但找到桃園龍潭的酒廠、更無法自拔地愛上台灣,一時半刻間,他再也不想離開這座小島嶼了。

故事還沒結束,他落腳台灣的隔年,他生產的三款啤酒竟然一舉獲得世界啤酒大獎(World Beer Awards)六面金牌,其中四季Ale啤酒還雙載世界最佳金牌獎與最佳英式啤酒獎,氣泡柔滑,什麼季節喝都很舒服,而台灣限定版酒款的是他採用台灣的酸芒果入啤酒,沒有芒果香精的甜膩,而是淡淡的芒果香氣,陪伴甘苦的喉韻,輕鬆爽口,同時獲得最佳亞洲啤酒金牌獎和最佳水果酒獎。還有一款不容錯過的是比利時帝國紅愛爾啤酒,釀了十四個月,紅寶石的透徹色澤,濃烈的大麥香到尾韻轉為甘甜,發酵時加入了櫻桃木的味道,每放五分鐘都有不一樣的層次迸發。

 

“走出自己的路,用啤酒說故事。”

 

「我進到台灣的時間點非常幸運,台灣的自釀啤酒風潮才正在興起。」他心懷感恩地說,台灣從2002年加入WTO以後開放自釀啤酒,各式獨立品牌百花齊放,不過確實沒有人比他25年的釀酒經歷更久、更廣,「台灣是個很美好的地方,人很真切、語言上也沒有遇到溝通問題,身為一個外國創業者,我也沒有遇到什麼特別的問題。」遊遍世界的他沒有刻意的諂媚,倒是很直覺性地這麼評價台灣。

著眼於他的冒險故事,我們不禁好奇:Doemens畢業的釀酒師都像你一樣周遊列國嗎?他的回答有些令人意外:「沒有啊。他們多半就在家鄉成家立業、為大品牌的工廠做事。」正因為看著他的同袍紛紛地融入了社會框架,他更加告訴自己:他一定要走出自己的路,用自己的啤酒釀出不凡的人生。

「台灣的啤酒文化還沒開始。」他的啤酒多數外銷到新加坡、香港、日本、中國等地,所以台灣的通路目前除了7net可以網購,其他多為外國人經營的酒吧。他的啤酒絕對會驚艷你,改寫你對精釀啤酒的認知。接下來他更想在台灣設置自己的廠房,當作運輸到世界各地的啤酒樞紐站,「我對台灣無可挑剔。」他咧嘴一笑。

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Roland Bloch

1972生於德國慕尼黑。
進入當地的技職學校學習釀酒後,前往Golden Ganz Brewery擔任釀酒師,並就讀Doemens Academy,畢業後前往愛爾蘭,開啟環遊世界之旅,38歲開始準備籌備自己的品牌Bloch Brewing,如今自釀的啤酒已經銷往世界各地。

 

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